Nieuw rapport Sheds Licht op Bitcoin Mining Energieverbruik

Sinds bitcoin voor het eerst op het toneel verscheen, hebben velen betoogd dat het proces van het ontginnen van bitcoin en andere cryptocurrencies het milieu veel moeite heeft gekost. Velen beweren dat het mijnbouwproces veel te veel elektriciteit vereist en dat de energie die wordt verspild aan dergelijke frivole operaties bijdraagt aan de klimaatverandering en andere gevaren voor het milieu.

Gebruikt Bitcoin Mining veel energie? Nou, het is ingewikkeld…

In het verleden zijn hier veel studies over gemaakt. Er wordt vaak gezegd dat het land IJsland meer energie nodig heeft om bitcoin te delven dan om zijn vele huizen van stroom te voorzien, terwijl andere studies suggereren dat bitcoin-mijnbouw evenveel koolstof – mogelijk meer – uitstoot als de hele stad Las Vegas, Nevada.

Sommigen hebben echter betoogd dat deze studies buiten proportie worden opgeblazen. Ze zeggen dat bitmuntenmijnbouw niet meer elektriciteit vereist dan enig ander standaardonderdeel, en dat het energieverbruik van het proces bij lange na niet zo slecht is als sommigen zeggen. De vraag is dus welk argument waar is? Is bitcoin loophole-mijnbouw schadelijk voor het milieu door overmatig energiegebruik, of worden al deze beweringen buiten proportie geblazen?

Wel, het blijkt dat dit een soort tweezijdige vergelijking is. Een nieuwe studie suggereert dat, terwijl crypto-mijnbouw inderdaad grote hoeveelheden energie vergt, velen energie uit hernieuwbare bronnen gebruiken, wat helpt om het milieu weer op gang te brengen. Een rapport van het Cambridge Center for Alternative Finance (CCAF) beweert het volgende:

Ongeveer 76 procent van de hasjers gebruiken hernieuwbare energie om hun activiteiten te voeden, met waterkracht de nummer één bron op 62 procent. Windenergie en zonne-energie worden inmiddels voor respectievelijk 17 procent en 15 procent gebruikt.

Op het eerste gezicht lijkt dit goed nieuws. De meeste mijnwerkers lijken aan de verantwoordelijke kant te staan en doen hun deel om energie te besparen en de planeet te helpen. Het cijfer van 76 procent is echter niet helemaal representatief voor wie zich inzet voor het gebruik van hernieuwbare energie. In het verslag staat verder:

Het cijfer van 76 procent verwijst naar het aandeel hasjers die op elk moment hernieuwbare energie gebruiken. Geschat wordt dat slechts 39 procent van het totale energieverbruik van hasj’s afkomstig is van duurzame energie.

We willen de energie, maar het is er niet…

Met andere woorden, hoewel er zeker verschillende mijnwerkers zijn die hernieuwbare energie willen gebruiken voor hun activiteiten, is de hoeveelheid hernieuwbare energie die beschikbaar is voor deze projecten beperkt. Het maakt dus niet uit hoe bewust de mijnwerkers zijn van het milieu. Het feit is dat de energie die ze nodig hebben niet aan hen wordt geleverd.

Een van de grote problemen komt uit Zuidoost-Azië, waar veel van de huidige bitcoin en crypto-mijnbouwactiviteiten zijn gecentreerd. Deze en andere operaties zijn nog steeds erg afhankelijk van goedkope kolenbronnen, wat het werk doet, maar uiteindelijk bijdraagt aan een hogere CO2-voetafdruk.

Comments are disabled